Nieuws

Reis door de natuur en reis naar binnen

Nabil hervond bij de Hero Outdoor Training (HOT), een driedaags avontuur in de natuur van de Noordoostpolder, de kracht om weer keihard aan zijn problemen te werken.

Een vlot bouwen van touw, houten planken en tonnen. Als je het nooit hebt gedaan, is het niet eenvoudig. Zeker niet als je het moet doen met een groep mensen die je net hebt leren kennen. ‘Je hebt dan iemand nodig die de leiding neemt’, vertelt Nabil. ‘Maar iedereen wilde de baas zijn. Ik schreeuwde met m’n grote bek door alles en iedereen heen.’

Nabil, die bij HVO-Querido in Begeleid Zelfstandig Wonen Fleerde verblijft, deed mee aan de Hero Outdoor Training Challenge (HOT), die Rijk Smitskamp namens HVO-Querido organiseert. Met bewoners en begeleiders van verschillende voorzieningen van HVO-Querido trekt hij drie dagen de Noordoostpolder in. Smitskamp: ‘We slapen in tenten onder de sterrenhemel, zitten rond het kampvuur, delen levensverhalen en gaan uitdagende groepsopdrachten in de natuur aan.’

Ontwikkeling

In de HOT Challenge, die mede ontwikkeld kon worden door een bijdrage van het Oranje Fonds Groeiprogramma, zitten elementen van een survivalweekend of bootcamp. Maar er is een belangrijk verschil. ‘Niet de fysieke uitdaging, maar de persoonlijke ontwikkeling staat bij de HOT Challenge voorop.’ De jongens die met Smitskamp op pad gaan, hebben vaak een achtergrond met drank, drugs en detentie. ‘Voor hen is het een ontdekkingsreis door de wildernis en tegelijkertijd een reis naar binnen. Het doel is om weer de kracht in jezelf te vinden.’

Nabil en Rijk

Kopje onder

Nabil was afgelopen november deelnemer aan de vijfde editie van de HOT Challenge en deed ook mee aan de eerste editie. Het was bij die eerste editie in 2015 dat hij bij het bouwen van het vlot door alles en iedereen heen schreeuwde en niemand meer naar hem luisterde. ‘Dat werd natuurlijk helemaal niets’, gaat Nabil verder. ‘Dat vlot donderde in het water meteen in elkaar.’ Nabil ging kopje onder in het koude water, raakte in paniek en verdronk bijna. ‘Ik was even vergeten dat ik tien jaar niet meer had gezwommen. Gelukkig trok een begeleider me naar de kant.’
De oefening met het bouwen van het vlot werkte louterend. ‘Als je alleen maar staat te schreeuwen, verdrink je. Soms moet je even diep ademhalen, tot tien tellen en twee stappen terug zetten.’

Kwijt

Toen Nabil drieënhalf jaar geleden bij HVO-Querido werd aangemeld, zat hij op een absoluut dieptepunt. ‘Ik had geen baan, geen woning en geen contact met mijn familie. Mijn zelfvertrouwen, mijn doorzettingsvermogen: ik was het helemaal kwijt.’
Tot tien jaar geleden verdiende Nabil, die geboren werd in Marokko en opgroeide bij de Overtoom in Amsterdam, een goed salaris als lasser in de bouw. De problemen begonnen toen hij met een spataderontsteking in de Ziektewet belandde. ‘Mijn laatst verdiende salaris was zo hoog dat ik jarenlang prima van mijn uitkering kon leven. Er was geen financiële prikkel om te werken en ik vond het wel best zo.’

Deelnemers Hero Outdoor Training

Veel tijd, weinig verantwoordelijkheid. Verkeerde vrienden, foute keuzes. Verslaving, met name aan drank. Nabil verloor de controle over zijn leven. Zijn woede-uitbarstingen, ook in contact met instanties als UWV en schuldhulpverlening, brachten hem geregeld in de problemen. ‘Als ik boos werd, trok ik snel conclusies en dat waren altijd de verkeerde. Ik maakte altijd alles kapot.’

Voor de eerste editie van de HOT Challenge had Nabil geen idee wat hem te wachten stond. ‘Ik dacht: we gaan kamperen.’ En toen vond hij zichzelf terug voor de ingang van een zweethut, middenin het bos, met een handdoekje over zijn ontblote schouders en alleen een opgerolde trainingsbroek aan.

Initiatie

‘Een deel van de HOT Challenge is geïnspireerd op initiatierituelen van oude culturen, waarin jongens zich tot man ontwikkelen,’ legt Smitskamp uit. ‘De zweethutceremonie is een initiatieritueel van de indianen uit Amerika, de Native Americans. Het is een voorloper van de sauna.’
De deelnemers van de HOT Challenge bouwen de zweethut zelf: een igloconstructie van wilgentakken, waar dekens over gelegd worden. De doorsnee van de iglohut is 3 meter, het dak 1 meter hoog. In het midden, in een kuil, liggen hete, roodgloeiende stenen. Binnen is het aardedonker. Smitskamp: ‘Je gaat kruipend naar binnen en zit er met zo’n twintig man tegelijkertijd in.’

Doorzetten

Nabil kon zich in de zweethut niet bewegen. ‘Ik wil eruit! Dat is het enige dat door je hoofd gaat. Ik zat klemvast en tegen m’n hoofd voelde ik het dak van die eskimowoning. Het was claustrofobisch en bloedheet.’ Als Nabil stop had geroepen, had hij eruit gekund. Maar ook toen hij het gesis van het koude water op de hete stenen hoorde, en de stoom via de wanden van de iglo zijn kant op rolde, bleef hij zitten. ‘Niet afhaken, maar doorzetten. Het was een overwinning op mezelf.’
De zweethut is een mentale en fysieke beproeving, weet Smitskamp. ‘Het gaat over het loslaten van je gedachten en dat doe je door goed te blijven ademen. Lukt je dat niet, dan gaat het pijn doen. Je treedt buiten je comfortzone. Daar, op het snijvlak van wat je wel en niet kent, vindt groei en ontwikkeling plaats.’

Motivatie

Smitskamp ziet de HOT Challenge als een voortraject en daarmee een goede aanvulling op het reguliere zorgaanbod. ‘Waar we op inzetten, is dat de deelnemers weer de innerlijke motivatie vinden om met hun problemen aan de slag te gaan. Om te voorkomen dat het goede gevoel wegebt, zijn er na de HOT Challenge nog zes bijeenkomsten.’
Nabil had het er laatst nog met een van zijn begeleiders over. De blik in de ogen van Nabil na dat eerste HOT-weekend, ja, dat was wel iets bijzonders. ‘Ik was klaar om mijn shit aan te pakken. En ik was zeker niet de enige.’ Wat hem ook een goed gevoel gaf, was de groepsdynamiek. ‘Je komt aan als individu en vertrekt als groep. Je maakt het allemaal samen mee en je steunt elkaar. De kameraadschap die ontstaat, is bijzonder.’

Kers op de taart

Nabil zit tegenwoordig in een Bewonerscommissie, de Zorgraad en de Centrale Cliënten Raad van HVO-Querido. Hij is hard op weg om Begeleid Zelfstandig Wonen Fleerde te verruilen voor ‘de kers op de taart’: een eigen woning.
Onlangs kreeg Nabil een woning bij de Overtoom aangeboden, de buurt waar hij opgroeide en waar hij veel positieve herinneringen aan heeft. ‘Ik dacht: wow, fenomenaal! Geestelijk woonde ik er al.’ Het bleek een fout te zijn. ‘De woning had een seniorenbestemming.’

Een huis met een tuintje

Voor de HOT Challenge zou Nabil meteen naar de woningcorporatie zijn toegegaan. ‘Ik was daar net zo lang gebleven totdat ik de medewerker had gesproken die het in zijn botte hoofd had gehaald om deze fout te maken.’ Maar Nabil bleef rustig. ‘Tijdens de HOT Challenge heb ik geleerd om geen keuzes te maken als je boos bent.’
Eind november kreeg hij via de Uitstroom Maatschappelijke Opvang een nieuwe, totaal gerenoveerde woning in het centrum van Amsterdam aangeboden. ‘Wie kan er nou zeggen dat hij in hartje centrum een huis met een tuintje heeft? Ik ben er nu klaar voor.’

 

Reacties ( 0 )

    Geef een reactie

    Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met een *